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THE AFRICAN UNION HAILS THE 5 TH ANNIVERSARY OF THE COMPREHENSIVE PEACE AGREEMENT AND HIGHLIGHTS THE CHALLENGES AND OPPORTUNITIES FOR THE SUDAN

Today  marks  the  fifth  anniversary  of  the  signing  of  the  Comprehensive  Peace  Agreement
(CPA)  by  the  Sudanese  parties.  On  this  auspicious  occasion,  the  Chairperson  of  the
Commission of the African Union (AU), Jean Ping, congratulates the people of Sudan and the
Government of National Unity for this historic achievement. Not only does the   Agreement
remain as a landmark event in bringing an end to the longest running civil war in Africa, but it
is  also  a  possible  model  successfully  to  manage  the  diversity  characteristic  of  virtually  all
African states, based on respect for the principle and practice of unity in diversity.
Since the signing of the Agreement, important achievements have been made, including the
establishment of the Government of National Unity, the Government of Southern Sudan, a
number of other national and regional institutions, as well as a broader security arrangement
and a permanent ceasefire that made it possible to keep the peace until today, in spite of the
serious security challenges that continue to confront Southern Sudan.
With this anniversary, Sudan, this microcosm of Africa, is also entering one of the most critical
phases of its history, with the holding of general elections, currently scheduled for April 2010,
as well as the Referendum on self‐determination for Southern Sudan, slated for January 2011.
These  are  national  sovereign  decisions  that  have  been  taken  by  the  people  of  Sudan,
enshrined in the Interim National Constitution adopted after the conclusion of the CPA.
For the African continent, the successful completion of this landmark Agreement is of utmost
importance.  Should  Sudan  succeed  in  overcoming  the  legacy  of  its  past,  its  democratic
transformation will be a shining example to the rest of the continent and a catalyst for the
acceleration of the processes of the entrenchment of democracy and development. Should it f

ail to do so, the consequences of a renewed national crisis will spell disaster for both the
immediate neighbours and Africa as a whole.
The  AU  is  confident  that,  with  genuine  support  from  the  international  community,  the
Sudanese  people  have  the  capacity  to  seize  this  historic  opportunity  to  triumph  over  the
seemingly bitter divisions among them, and avail their country new opportunities to redefine
their common identity on the basis of shared values, including unity amid diversity.
The progress made recently by the Sudanese parties for the preparation of the referendum in
Southern Sudan and Abyei, as well as for the popular consultations for South Kordofan and
Blue Nile, the steps taken towards the holding of the elections and the efforts being made to
implement the ruling of the Permanent Court of Arbitration on Abyei, are all indications that
bear testimony to the capacity of the Sudanese people to meet the challenges facing their
country.
The  Chairperson  of  the  Commission  urges  the  Sudanese  to  redouble  their  efforts  and
rededicate themselves to the search of lasting solutions to the problems confronting Sudan, in
particular  in  Darfur,  through  renewed  efforts  for  the  resumption  and  completion  of  the
political  process,  taking  advantage  of  the  process  initiated  in  Doha,  and  in  the  South,  by
resolving all outstanding issues in the CPA implementation.
On its part, the AU will pursue and intensify its efforts, working closely with the Sudanese
stakeholders  to  assist  them  deal  with  the  myriad  of  challenges  facing  their  country.  In  so
doing, the AU will be guided by the holistic approach articulated in the Report of the AU High
Level Panel on Darfur (AUPD) and the decision adopted by the Peace and Security Council in
Abuja, in October 2009.
The Chairperson of the Commission expresses the hope that 2010, which is the Year of Peace
and  Security  in  Africa,  whose  motto  is  “MAKE  PEACE  HAPPEN”, will  witness  remarkable
strides in the journey of the Sudanese people towards peace, security and stability

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